La bonne température pour un congélateur

Réglez les congélateurs à -18°C pour une meilleure conservation des aliments, -23°C pour le mode super congélation

par Slim Abid
La bonne température pour un congélateur

Dans de nombreux foyers belges, le congélateur est généralement réglé à -18°C. Mais pourquoi précisément cette température ? Est-ce que plus froid est plus dangereux et plus chaud est superflu ? Dans cet article, nous examinons de plus près la science derrière la température de congélation idéale.

Pourquoi -18°C est la température idéale ?

Le choix de -18°C comme température de congélation standard n’est pas arbitraire. Cette température a été choisie pour plusieurs raisons scientifiques et pratiques :

Croissance bactérienne

Selon une étude publiée dans le National Center for Biotechnology Information, la congélation des aliments ralentit la croissance des bactéries mais ne les tue pas. À -18°C, les bactéries et les virus deviennent inactifs et cessent de se développer.

Qualité des aliments

À cette température, les aliments conservent au mieux leur valeur nutritive, leur texture et leur goût. Des températures plus basses peuvent entraîner un gel superficiel, tandis que des températures plus élevées peuvent réduire plus rapidement la qualité des aliments.

Est-ce que plus froid que -18°C est dangereux ?

Les températures inférieures à -18°C ne sont pas nécessairement dangereuses pour les aliments eux-mêmes, mais peuvent avoir quelques inconvénients. Des températures de congélation plus basses consomment plus d’énergie, ce qui est non seulement mauvais pour l’environnement mais aussi pour votre porte-monnaie.

Il existe également un risque de gel superficiel. À des températures extrêmement basses, les aliments peuvent se dessécher plus rapidement, ce qui peut entraîner un gel superficiel. Cela affecte la texture et le goût des aliments.

Mode super congélation ou Power Freeze

Il existe également un mode super congélation. En général, les marques ont leur propre appellation, mais le mode super congélation consiste à congeler rapidement les ingrédients. Cela se fait à une température de -23°C.

La congélation rapide est une fonctionnalité supplémentaire, tous les congélateurs ne disposent pas de cette fonction. On le trouve principalement sur les réfrigérateurs-congélateurs ou les congélateurs armoires. On le trouve moins sur les congélateurs de table ou les coffres de congélation.

Pourquoi -18°C est la température idéale

Qu’est-ce que le gel superficiel, et est-il sûr de manger les aliments touchés ?

Le gel superficiel est un phénomène qui se produit lorsque les aliments se dessèchent dans le congélateur. Il se manifeste sous forme de taches pâles et sèches à la surface des aliments congelés. Cela se produit lorsque l’humidité des aliments s’évapore et forme des cristaux de glace à l’extérieur.

Le gel superficiel n’est pas nocif ou malsain. Cependant, il affecte la texture et le goût des aliments. Les aliments touchés par le gel superficiel peuvent avoir une texture desséchée et un goût fade. En résumé, le gel superficiel n’est pas appétissant. Il est sûr, mais il est recommandé de retirer les parties desséchées avant de cuisiner la viande.

Prévention du gel superficiel

Le gel superficiel peut être causé par plusieurs facteurs :

  • Emballage incorrect : Les aliments mal emballés peuvent se dessécher facilement dans le congélateur.
  • Fluctuations de température : Si le congélateur est souvent ouvert ou si la température n’est pas constante, cela peut entraîner un gel superficiel.
  • Stockage prolongé : Plus les aliments restent longtemps dans le congélateur, plus le risque de gel superficiel est élevé.

Pour prévenir le gel superficiel, vous pouvez suivre ces étapes :

  • Emballer correctement les aliments : Utilisez des emballages hermétiques ou des sacs sous vide pour conserver les aliments.
  • Gardez la température du congélateur constante : Assurez-vous que le congélateur est toujours réglé à la température recommandée de -18°C.
  • Limitez la durée de stockage : Consommez les aliments congelés dans un délai raisonnable pour minimiser le risque de gel superficiel.
  • Évitez de placer des aliments chauds dans le congélateur : Laissez les aliments refroidir avant de les congeler. Sinon, la température moyenne peut augmenter et ainsi augmenter le risque de gel superficiel.

Pourquoi ne pas dépasser -18°C

Des températures supérieures à -18°C peuvent être risquées. Certaines bactéries peuvent survivre dans un peu de froid et subsister à des températures de congélation supérieures à -18°C. À partir de cette température, les bactéries deviennent inactives.

Ces bactéries ne meurent pas mais ont tellement peu de nutriments qu’elles ne peuvent pas se multiplier. À des températures plus élevées, certaines bactéries peuvent cependant redevenir actives et se multiplier, surtout si les aliments sont souvent décongelés et recongelés.

À des températures de congélation plus élevées, les aliments peuvent quand même se détériorer plus rapidement et perdre leur valeur nutritive.

Bref rappel

La température de congélation standard de -18°C est un équilibre entre la sécurité alimentaire, la préservation de la qualité et l’efficacité énergétique. En maintenant votre congélateur à cette température, vous assurez la sécurité et la qualité de vos aliments, tout en économisant de l’énergie et en réduisant le gaspillage alimentaire.

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